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Allergologie

Pour la moitié des Français, l’allergie n’est pas reconnue comme une "vraie" maladie. Pourtant, elle ne cesse de progresser; si bien que depuis décembre 2016, l’allergologie a été classée comme spécialité médicale dans le Journal Officiel. L’Organisation Mondiale de la Sante classe l’allergie au 4è rang des maladies au niveau mondial. Elle concerne 1 français sur 5 (18 Millions de personnes dans l’hexagone) et 30% des moins de 15 ans - dans la moitié des cas ce sont des pathologies respiratoires. Une condition aujourd’hui encore banalisée dans 61% des cas par l’entourage alors qu’il s’agit souvent d’une bataille quotidienne pour contrôler les symptômes. Mais ce n’est pas une fatalité.

Les allergies se manifestent de manière différente et les symptômes sont souvent plus difficiles à reconnaitre chez les enfants qu’à l’âge adulte.

Il est donc important de pouvoir diagnostiquer et traiter l’allergie, surtout si elle se manifeste tôt dans la vie. Ceci est du ressort des allergologues qui travaillent aussi avec d’autres spécialistes. Nous avons la chance a La Clinique Francaise d’avoir plusieurs spécialistes dans ce domaine. Dr Sophie Flammarion prend en charge les enfants, du dépistage au traitement d’immunothérapie sous-linguale. Dr Alina Dumitru s’occupe des enfants et des adultes et offre le même type de prise en charge. Certains autres spécialistes sont très familiarisés avec certains types de manifestations allergiques qu’ils rencontrent dans leur pratique quotidienne: Ms Romana Kuchai, Chirurgien ORL, voit beaucoup de patients souffrant de rhinites allergiques. Mr Nabeel Malik, Chirurgien Ophtalmique, traite les conjonctivites allergiques. Dr Veronique Bataille, Dermatologue, propose des tests diagnostiques pour les allergies de contact.

Nous pouvons faire les tests d’allergie cutanés (skin prick tests), les tests d’allergie de contact (patch tests), les tests sanguins d’allergie, ainsi que dans certains cas l’immunothérapie sous-linguale.

Certains autres tests doivent être effectués en milieu hospitalier (tests de provocation) mais peuvent être organises par votre spécialiste.

 

Allergenes

Une allergie est une réaction immunologique excessive qui apparait quand le corps entre en contact avec un allergène – généralement une protéine habituellement inoffensive:  

  • aliment (œufs, lait, cacahuète, blé, poisson…),
  • insectes, acariens,  
  • pollens de graminées, poussières,
  • substance médicamenteuse.

 

La réaction peut être soudaine et / ou persistante et ne pas avoir de cause évidente. En général elle s’installe en plusieurs stades:

1.  phase de sensibilisation 

     Elle correspond à la formation d’anticorps de la famille des IgE lors du premier contact avec l’allergène;

2.  manifestation des symptômes

    Elle survient au cours du 2nd contact avec l’allergène : troubles digestifs, de la sphère ORL, des yeux, urticaire, eczéma…

 

Symptômes

Les symptômes peuvent affecter toutes les parties du corps en contact avec l’environnement extérieur:

  • la sphère ORL (nez, gorge, oreilles) et les yeux: conjonctivite, sinusite, toux, laryngites, rhinites…
  • la peau: eczéma, urticaire, œdème…
  • le système respiratoire: asthme, toux…
  • le système digestif: vomissements, diarrhées, constipation, douleurs abdominales…

 

Les réactions peuvent survenir rapidement mais aussi apparaitre "à retardement". Leur sévérité est variable ce qui explique pourquoi une allergie peut passer inaperçue pendant longtemps mais avoir un impact important au quotidien: fatigue, irritabilité, diarrhées, perte de poids, sommeil perturbé, maux de tête. Ces symptômes peuvent compromettre non seulement le bien être mais aussi la vie professionnelle ou la scolarité des enfants (troubles de la concentration, troubles du sommeil…).

Si les symptômes persistent, il ne suffit pas "d’apprendre à vivre avec". Il est indispensable de consulter un spécialiste pour déterminer l’origine des signes cliniques – leur cause pouvant être une maladie commune. En cas d’allergie avérée plus le traitement est mis en place rapidement plus les effets de la maladie seront minimisés. La guérison n’est pas garantie. Les traitements d’aujourd’hui sont efficaces (antihistaminiques, crèmes émollientes, stéroïdes, immunothérapies…). Ne pas traiter peut conduire à une aggravation des symptômes.

Seules les réactions immédiates sévères sont dangereuses. Les cas d’anaphylaxie doivent être pris en charge en urgence.

 

Que faire en cas de doute?

Votre spécialiste considérera en première instance l’histoire de la maladie et ses symptômes; il/elle pourra vous rassurer, et après l’examen clinique suggérer plusieurs types de tests:

  • Tests cutanés "Skin prick tests"
  • Tests sanguins
  • Patch test (pour les allergies de contact)
  • Challenge test (tests de provocation)

 

Un test cutané ou sanguin prouve une sensibilité qui n’est  pas nécessairement une allergie. Les résultats permettent aussi d’éviter un surdiagnostic qui induit souvent des régimes restrictifs excessifs avec risque de carence ou une consommation inutiles de médicaments.

Attention aux kits de diagnostics vendus en ligne dont la fiabilité est souvent douteuse.

 

Traitements

La prise en charge d’une allergie insistera sur 4 points principaux dont votre spécialiste vous détaillera les modalités précises

  • Désensibilisation
  • Contrôle de l’environnement
  • Education thérapeutique
  • Médicaments

 

L’évolution naturelle dépend de l’allergène

  • L’allergie au lait de vache disparait dans plus de 80% des cas dans l’année qui suit
  • L’allergie à l’œuf disparait dans plus de 50% des cas avant l’âge de 6 ans
  • L’allergie à l’arachide disparait rarement. Celle aux fruits oléagineux, aux poissons et aux crustacés persistent généralement tout comme les allergies respiratoires.

 

L’existence d’une ou plusieurs allergies alimentaires dans la petite enfance est un facteur de risque d’autres manifestations allergiques notamment respiratoires. En cas de doute, il est essentiel de contacter un spécialiste pour faire le point.