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La perte auditive

La perte d'audition est une affection commune pouvant atteindre les personnes de tous âges. Il n'est pas rare de perdre de l'audition en vieillissant, mais les enfants peuvent également être affectés. La perte auditive peut avoir une origine évidente, comme l'otite séreuse chez les enfants, ou bien nécessiter de plus amples examens, tel qu'un test auditif, afin d'identifier la cause. De nombreux facteurs peuvent entraîner une perte d'audition, tels que l'âge, les infections, les obstructions tels que les bouchons de cérumen et les détériorations du tympan.

Le traitement adapté à votre perte auditive dépendra de son origine. Et certaines affections ne nécessiteront pas de traitement, puisque votre audition reviendra seule à la normale. La perte auditive peut être causée par diverses affections de l'appareil auditif ou de sa connexion nerveuse au cerveau.

Elle peut être causée par des troubles affectant la transmission du son à travers le tympan et les osselets vers l'oreille interne (l'organe de l'ouïe), ou par des troubles de l'oreille interne et du nerf auditif qui la relie au cerveau.

La surdité de transmission est due au fait que quelque chose interfère avec la transmission du son du conduit auditif à l'oreille interne. La surdité de perception (ou neuro-sensorielle) survient lors de troubles affectant l'oreille interne, ou la connexion nerveuse de l'oreille interne au cerveau.

Quelles sont les causes de la perte d'audition?  La surdité de transmission peut être due à des affections du conduit auditif, du tympan (membrane tympanique) ou des os de l'oreille moyenne (osselets). Ces trois os sont appelés le marteau, l'enclume et l'étrier (ou malleus, incus et stapes).

La perte auditive la plus courante chez les enfants est due à l'otite séreuse. Les enfants peuvent naître avec une malformation des os de l'oreille moyenne, cas rare, ou bien ces structures peuvent être endommagées par une otite.

La surdité de transmission est moins fréquente chez les adultes, mais peut être en lien avec des troubles des osselets, ou parfois avec une otite séreuse. L'accumulation de cire dans le conduit auditif peut aussi entraîner une légère perte auditive de transmission.

Une infection des osselets peut également entraîner une perte auditive de transmission.

La surdité de perception est due à la perte de cellules sensorielles cochléaires (cellules ciliées) ou à une atteinte des nerfs qui transmettent les signaux auditifs au cerveau. Il existe de nombreuses causes de ce type de perte auditive. La perte auditive liée à l'âge est neuro-sensorielle et due à la perte de cellules ciliées entraînée par le vieillissement. C'est la cause la plus fréquente de perte auditive chez les adultes.

La perte auditive neuro-sensorielle peut également être due à l'exposition au bruit très fort dans le cadre professionnel ou des loisirs, à la prise de certains médicaments et à certaines infections.

Les enfants peuvent également souffrir de déficience auditive neuro-sensorielle, et pour certains enfants il s'agit d'une maladie héréditaire qui peut même être présente à la naissance. Cela peut varier d'une perte auditive légère à une surdité sévère.

Les infections sont l'une des principales causes de perte d'audition. La plupart des infections guérissent d'elles-mêmes, et vous n'aurez probablement pas besoin de faire davantage que de prendre du paracétamol pour apaiser toute douleur ou fièvre. Si une infection ne disparaît pas seule, alors les antibiotiques peuvent être utiles.

Dans certains cas, l'infection peut s'étendre à un espace à l'intérieur de l'oreille moyenne appelé antre mastoïdien. Si cette zone est infectée, cela peut entraîner une perte auditive. Parfois, l'infection peut provoquer une excroissance de peau dans l'oreille. Si cela se produit, alors une intervention (appelée mastoïdectomie) peut s’avérer nécessaire pour éliminer l'infection ou supprimer l'excroissance de peau. Il s'agit d'une intervention courante qui n’a rien d’inquiétant.

Les obstructions de l'oreille sont également une cause fréquente de perte d'audition. La congestion peut résulter d’une accumulation de mucus ou de liquide – souvent causée par une infection – ou il peut s'agir de cérumen. Nos spécialistes ORL (nez-gorge-oreilles) peuvent examiner l'intérieur de vos oreilles à l'aide d'un petit appareil portable doté d'une source lumineuse à son extrémité (un otoscope). C'est un examen rapide et indolore.

Les obstructions causées par infection disparaissent normalement lorsque l'infection passe. Mais nos spécialistes peuvent aussi éliminer les bouchons par micro-succion. Il s'agit d'un traitement rapide, doux et sûr que nous pratiquons ici à la clinique.

Il n'est pas surprenant de constater une perte d'audition avec le vieillissement. Mais, les dommages causés à l'oreille interne peuvent également affecter notre audition et même des bruits forts peuvent l'atteindre.

Dans de nombreux cas, les appareils auditifs peuvent être très utiles pour la gestion de la perte auditive. Ces appareils ont été considérablement améliorés au cours des dernières années. Certains des modèles les plus récents, très discrets, ne peut être vus qu'en regardant directement dans l'oreille et sont confortables et sûrs à porter. Si nos spécialistes ORL pensent qu'une aide auditive vous serait bénéfique, ils sauront vous conseiller sur le modèle le mieux adapté à votre cas.

Si la cause de la perte auditive n'est pas claire, nous pouvons effectuer un simple test auditif.

La tympanométrie est un test simple qui permet de vérifier si l'oreille est bouchée. Un tout petit tube est placé à l'entrée du conduit auditif de l’enfant et de l'air est soufflé doucement vers l'intérieur de l'oreille. Ce test est sans douleur et s'avère très utile dans le diagnostic des affections telles qu'une otite séreuse.

L'audiométrie tonale est un examen non-invasif indolore utilisé pour évaluer l'audition dans les deux oreilles. Au cours de cet examen, une machine appelée audiomètre produit des sons à diverses fréquences et volumes (hauteur musicale). Votre enfant écoute des sons à travers des écouteurs et appuie sur un bouton lorsqu'il les perçoit.

Quelle que soit la cause de votre perte auditive, nos spécialistes ORL peuvent vous aider. Ils analyseront vos symptômes.

La perte auditive peut être due à une combinaison de causes de transmission et de causes neuro-sensorielles (de perception). Certains types de perte auditive neuro-sensorielle nécessitent un traitement d'urgence; aussi devez-vous consulter un spécialiste dès que possible en cas de…

Perte auditive soudaine, en quelques heures ou jours
Perte auditive associée à un écoulement, à des étourdissements ou à des douleurs d'oreille

Quels sont les symptômes?  La plupart d'entre nous remarquent d'abord des difficultés à suivre une conversation quand il y a un bruit de fond, ou lorsque plus d'une personne intervient. Souvent, les amis se plaignent d’un manque d’écoute pas ou du volume de la télévision. On peut s’isoler progressivement et être frustré dans sa vie sociale.

Les enfants peuvent devenir inattentifs, ou ignorer les instructions, voire sembler désobéissants. Écouter la télévision à un volume élevé est fréquent et parfois les enseignants des enfants se plaignent. On devrait systématiquement évaluer une éventuelle déficience auditive chez les enfants ayant un retard de développement du langage.

Diagnostic et traitement  Votre médecin ou votre spécialiste vous feront passer un test d'audition.

De nombreux tests existent, et des tests techniques spéciaux peuvent être utilisés pour évaluer les enfants, même les nouveaux-nés.

Ces tests permettent d'établir la nature et la gravité de la perte d'audition. La gravité de la perte d'audition est classée entre légère, moyenne, sévère et profonde. Le traitement dépend du degré de la perte d'audition et de son type (de transmission ou de perception).

Dans la surdité de transmission, il peut y avoir une infection à traiter pouvant nécessiter une intervention chirurgicale, à la fois pour traiter l'infection et pour restaurer l'audition.

Dans les cas où la perte d'audition est liée à un problème affectant les osselets, la restauration chirurgicale est généralement possible. Cela peut impliquer la pose d'implants en métal ou en plastique, ou de réutiliser vos osselets pour restaurer le mécanisme auditif.

Dans de nombreux cas, des aides auditives seront préconisées. La technologie est en constante amélioration, afin de les rendre plus discrètes et d'offrir une meilleure qualité de son; et pour les patients atteints de certains types de perte auditive, un appareil auditif implanté chirurgicalement peut être la solution.

Avec la chirurgie moderne et des appareils de pointe, les chirurgiens ORL sont en mesure d'offrir une audition fonctionnelle, même aux patients atteints des surdités les plus profondes. Heureusement, il existe maintenant des solutions de restauration d'audition adaptées pour presque toutes les personnes atteintes de perte auditive.